002. Thomas N'Kono

Het Afrikaanse voetbal beleefde zijn eerste echte doorbraak op het wereldtoneel in 1982. Kameroen hield Peru, uiteindelijke winnaars Italië en halve finalisten Polen gelijk in de eerste ronde groep. Ze lieten maar één doelpunt binnen, een gelukkige kopbal van de Italiaanse aanvaller Graziani, maar het was genoeg om ze naar huis te sturen omdat Italië 2-2 had in & hellip; Lees verder '002. Thomas N'Kono '



Thomas Nkono

002. Thomas N’Kono

Het Afrikaanse voetbal beleefde zijn eerste echte doorbraak op het wereldtoneel in 1982. Kameroen hield Peru, uiteindelijke winnaars Italië en halve finalisten Polen gelijk in de eerste ronde groep. Ze lieten maar één doelpunt binnen, een gelukkige kopbal van de Italiaanse aanvaller Graziani, maar het was genoeg om ze naar huis te sturen omdat Italië 2-2 in doelpunten had in vergelijking met de 1-1 van Kameroen. Thomas N'Kono was de belangrijkste reden voor hun indrukwekkende verdedigende staat van dienst. Hij toonde het keepen op zijn best en werd genomineerd als een van de beste keepers van het toernooi. Dit was een hele prestatie voor de 26-jarige die op dat moment vrijwel onbekend was in de voetbalwereld buiten Afrika.
Tweemaal uitgeroepen tot Afrikaanse Speler van het Jaar in 1979 en 1982, bleef hij in Spanje na het WK 1982 met de Barcelona-club Español. Bij deze club bleef hij bijna een decennium trouw tot hij met pensioen ging. Met zijn thuisclub terug in Kameroen, Canon Yaounde, won hij vijf landskampioenschappen voordat hij naar Europa reisde. Hij won de African Nations Cup in 1984, maar miste twee jaar later de kwalificatie voor het WK in Mexico.
Kameroen kwalificeerde zich overtuigend voor het WK in Italië 1990, maar niet veel mensen hadden zin om hun geweldige optreden acht jaar eerder te evenaren. Na hun sensationele 1-0 overwinning op titelverdediger Argentinië in de openingswedstrijd, ging Kameroen in stijl verder totdat ze in de kwartfinale door Engeland werden uitgeschakeld. N’Kono had weer een mooi toernooi en kon zich als een trotse man terugtrekken. Hij was de eerste Afrikaanse doelman die een contract verdiende bij een profclub in Europa, en de eerste die de nul hield in een WK-wedstrijd. Afgezien van de 4-0 nederlaag tegen Rusland in 1990, een wedstrijd die niets betekende voor Kameroen aangezien ze al in de tweede ronde waren beland, liet N'Kono slechts vier doelpunten uit open spel binnen in zeven wedstrijden in zijn WK-carrière. Een opmerkelijk record, wetende hoe kwetsbaar de Afrikaanse kanten door de jaren heen defensief zijn geweest.
Verrassend genoeg kwam N'Kono uit zijn pensionering om zich bij het Kameroense team te voegen in het WK 1994 als derde keus doelman, maar speelde geen minuut in dat toernooi. Hij beëindigde daar zijn carrière en is momenteel werkzaam als keeperstrainer voor het Kameroense nationale team.


Thomas NKono